Qué es minar criptomonedas: Guía a la minería de criptodivisas

Last updated: 09.03.2022
Taso Anastasiou
Author:
Taso Anastasiou
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Contrario a lo que la palabra implica, minar criptomonedas no se refiere solo a producir nuevas divisas digitales, sino también al proceso de verificación de transacciones realizadas por los usuarios y su registro, que puede ser en un bloque, en el caso de aquellas que usen la tecnología Blockchain, o por medio de otros procesos determinados. 

Los mineros reciben una “recompensa” por cada bloque completado con la liberación de nuevas criptomonedas, que salen por primera vez a circular en el mercado. La minería puede parecer atractiva para muchos, es por ello que desde nextmarkets te explicaremos de qué trata, qué necesitará para minar y si es realmente un negocio rentable para usted.

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  • Qué es minar criptomonedas
  • Qué son los Mecanismos de Consenso
  • Proof of work o prueba de trabajo
  • Proof of stake o prueba de participación.
  • Proof of Capacity o Prueba de Capacidad
  • Cómo minar criptomonedas

Qué es minar criptomonedas

Minar criptomonedas es un proceso donde se resuelven acertijos complejos matemáticos (hash) para verificar las transacciones realizadas con divisas digitales y hacer un registro de las mismas en un bloque (en el caso de Blockchain) o un sistema similar, con el fin de asegurar las operaciones. Con este proceso se evitan los fraudes como el doble gasto y la introducción de criptos falsos al mercado digital.

Por ejemplo, cada vez que realiza un pago con criptomoneda, toda la información de la operación (su saldo, el monto, los participantes, etc.) son publicadas. Pero hacer visible la información no es suficiente prueba de que es válida, requieren de un tercero que verifique. 

Recordemos que las criptomonedas son un sistema descentralizado, es decir que no operan en ningún mercado financiero ni a través de una banca como intermediario. Es una forma de dinero que se negocia persona a persona (P2P). Lo mismo ocurre con el proceso de verificar la red, los usuarios deben ser quienes se encargan de autenticar y asegurar las transacciones. 

Los mineros, como se les llama a quienes ejecutan esta labor, son una especie de certificadores de autenticidad de las transacciones y por su labor, reciben un pago, conocido también como recompensa, en donde se liberan nuevas criptos.

En el caso, por ejemplo de Bitcoin que usa la red blockchain, el número de monedas tiene un máximo predeterminado impuesto al momento de su creación. Por este motivo y para evitar que todas entren a circulación muy rápidamente, se diseñó una condición al sistema conocida como halving, que consiste en llevar la recompensa a la mitad después de un número determinado de bloques agregados a la red. 

Se puede erróneamente asumir que minar criptos es un proceso sencillo para obtener monedas “gratis”, pero la realidad es que se debe contar con un equipo con potencia de cómputo adecuada, sistema de refrigeración y un presupuesto para cubrir el alto consumo eléctrico. 

Qué son los Mecanismos de Consenso

Las pruebas que un minero desde su nodo debe superar para que se le asigne la creación de un nuevo bloque se le conoce como mecanismos o algoritmos de consenso. Es el proceso mediante el cual se elige al nodo que recibirá la recompensa en cualquiera de sus formas. 

Los mecanismos de consenso más conocidos son el PoW o Prof of work, el cual es el usado por Bitcoin para comprobar el trabajo de los mineros; Proof of Stake, recientemente adoptado por Ethereum, Proof of Capacity, que viene a ser uno de los menos utilizados, entre otros. Todos tienen el mismo fin, asegurar la participación del minero en el proceso de verificación de bloques. 

Hoy en día existen más de 100 criptomonedas circulando en el mercado digital, por lo que se han ideado diversos tipos de mecanismos de consenso utilizados por cada una de las divisas dependiendo de su configuración.

Proof of work o prueba de trabajo

Es el empleado por la criptomoneda más valorada y popular del mercado, Bitcoin, por lo que la explicaremos usando este cripto como ejemplo. 

Bitcoin usa una forma de “registro contable” o libro mayor denominado Blockchain. En él, está el inventario de todas las transacciones realizadas dentro de la red, una seguida de la otra en forma de bloques. Este registro es completamente público para sus usuarios.

Cualquier intento de manipulación del Blockchain es detectada por medio de los hash. Un hash es una función criptográfica, que al agregarle un conjunto de datos va a generar un hash de una determinada longitud, sin importar el tamaño de la información ingresada originalmente. Este “código” es tan preciso, que incluso una pequeña alteración de los datos originales resultaría en un hash irreconocible, de esta forma es posible realizar la validación. 

El hash actúa como un tipo de huella digital de un bloque y viene a ser también la prueba de trabajo de los mineros. 

En resumen, podemos decir que, para lograr crear un nuevo bloque en la red blockchain, los mineros deben competir para resolver el problema matemático en cuestión (trabajo), por medio de computadoras (algunas especializadas) para esta función. El primer nodo en resolver gana el derecho a agregar el nuevo bloque y recibe a cambio una recompensa o pago con nuevas Bitcoin, las cuales pueden guardar (hodl), cambiar o vender al precio del día. 

Para llevarlo a una situación más sencilla de comprender, imaginemos que recibiremos un premio si adivinamos una contraseña para ingresar a una caja de seguridad. A fin de lograrlo debemos gastar un determinado tiempo y energía en probar el número de combinaciones posibles hasta conseguirlo. Una vez obtenido, el juez del concurso la verifica fácilmente simplemente ingresando a la caja, si abre, hemos ganado. 

Este proceso de cálculo requiere de un consumo excesivo de energía por lo que ha sido sometido a diversas críticas. Entre las criptomonedas que usan el mecanismo POW están: 

  • Bitcoin
  • Bitcoin Cash
  • Litecoin
  • Monero

Proof of stake o prueba de participación.

Este mecanismo, al igual que PoW, es usado para ganar el derecho a validar bloques en la Blockchain. En este caso, los mineros deben realizar un pago o una apuesta (stake) en forma de criptomonedas o el requisito exigido por la configuración, para participar en la selección. Por lo general, el nodo que disponga de un mayor número de monedas es el que agrega el bloque y gana la recompensa, que pueden ser nuevas monedas o las comisiones por transacción.  

La prueba de participación se basa en la cantidad de monedas que el minero tenga en su poder, es decir, si un minero tiene en su un 7% de la totalidad de las monedas, podrá minar el 7% de los bloques disponibles. 

POS nace con la necesidad de eliminar dos de los principales problemas de POW: la cantidad de energía que consumen los equipos para resolver los acertijos y disminuir la probabilidad de recibir ataques por parte de los mineros, ya que de intentarlo, perderían sus propios fondos en cripto. 

Entre alguna de las monedas que usan este mecanismo se encuentran:

  • Ethereum 2.0
  • EOS
  • Estelar
  • Dash
  • Cardano

Una de las noticias más relevantes del año pasado, fue la decisión de Ethereum de pasar su sistema de POW a POS.

La principal crítica que ha recibido este algoritmo es por parte de los nuevos participantes, quienes piensan que la selección del validador está sesgada. 

Proof of Capacity o Prueba de Capacidad

En este mecanismo el factor a tomar en cuenta es la capacidad de almacenamiento del computador. El equipo se pone a disposición en la red y aquel con mayor espacio liberado gana el derecho de ser el validador del registro público de determinada moneda. 

En comparación, el sorteo es similar al de POS, pero con la diferencia que tiene más probabilidad de conseguir el premio aquel equipo con mayor espacio en el disco duro. 

Las criptodivisas que usan POC son:

  • Filecoin
  • Storj
  • Burst.

La crítica más importante ha sido su bajo nivel de adopción así como la cantidad de malware a los que se expone la red. 

Cómo minar criptomonedas

A pesar de lo complicado que puede resultar comprender el proceso de la minería, este continúa teniendo un fuerte atractivo para quienes quieren empezar a formar parte de los validadores de la red y obtener ganancias. 

Existen cuatro métodos entre los que se puede elegir, los detallamos a continuación: 

1. Cloud Mining

Esta es una de las formas más fáciles y populares de minar criptomonedas porque no necesitará comprar, ni armar, ni instalar literalmente nada. 

Consiste en alquilar un rig de minería a un tercero, generalmente una compañía con granjas de minería y múltiples equipos, por un determinado periodo de tiempo, durante el cual, todas las ganancias obtenidas serán transferidas a su billetera de criptomonedas. Debe considerar que a los dividendos totales se les restan los gastos por mantenimientos del equipo y los asociados con el consumo eléctrico.

Existen dos sistemas de Cloud mining:

  • Gratis: solo se paga el consumo eléctrico y mantenimiento. Suelen ser equipos lentos con bajo rendimiento.
  • Pagos: cuentan con planes que van desde pocos meses hasta ilimitados y son los más recomendados para obtener ganancias.

Los pasos que debe seguir para hacer minería en la nube son:

  1. Ubique un host en línea y seleccione un plan
  2. Realice el pago del plan seleccionado
  3. Ingrese los datos de su billetera y listo, ya es oficialmente un minero. 

Aunque es un sistema fácil y rápido para quienes se buscan iniciar, conlleva sus riesgos. Debe asegurarse que la empresa a la cual le alquilará el equipo sea oficial, cuente con reseñas verificables de usuarios o prestigio entre las disponibles. Casos de estafas piramidales han sido reportados en este tipo de minería. 

2. CPU mining

Este tipo de minería responde a la pregunta de ¿Cómo minar criptomonedas desde mi pc? La respuesta es con el CPU mining. 

Este proceso consiste en usar una computadora corriente (en buen estado y actualizada) para minar criptomonedas. 

Factores importantes a tomar en cuenta:

  • Dependiendo del tipo de criptomoneda, el proceso puede ser increíblemente lento y poco rentable. 
  • El gasto eléctrico es considerable, ya que el computador debe estar encendido las 24 horas. 
  • Es posible que deba adquirir sistemas de refrigeración para evitar el recalentamiento del CPU. 
  • Acorta la vida de la PC, por lo que puede presentar daños irreparables.

Este tipo de minería era muy utilizada cuando empezaron a surgir las criptodivisas, pero ha ido perdiendo popularidad por su baja eficiencia. 

3. GPU Mining

Es el método más eficiente y más utilizado por mineros “profesionales” y consta de utilizar tarjetas gráficas para aumentar el nivel de procesamiento y resolver acertijos en cortos periodos de tiempo.
GPU mining, es hasta ahora el más rentable por la posibilidad de ver las ganancias en cortos periodos de tiempo, por lo cual, a pesar que la inversión inicial es considerable, se suele tener un retorno en poco tiempo. 

¿Cómo puedo armar mi rig? Necesitarás: 

  • De 4 a 8 tarjetas gráficas
  • CPU
  • Tarjeta Madre
  • Sistema de enfriamiento. 

Hay disponibles en el mercado GPU completamente armadas y listas para usar. Este tipo de minería se califica como excelente es altamente recomendada. 

  1. ASIC mining

La minería ASIC viene a ser el león de la minería. Tiene más potencia que cualquier CPU y GPU, por lo que se pueden validar bloques de forma rápida y eficiente. 

No representan una gran inversión considerando las ganancias posibles. 

Los equipos ASIC son específicos para cada criptomoneda, por lo que las hay para Bitcoin, Litecoin, entre otras. 

Entre los aspectos negativos de este tipo de minería, está el monopolio que sus usuarios han logrado dentro de la comunidad. Grandes corporaciones han surgido dedicadas exclusivamente a la minería de criptodivisas formando grandes granjas con miles de estos equipos, dominando la creación de bloques. 

En el caso de Bitcoin, las granjas de minería ganan más de un 60% de los bloques verificados, centralizando por decirlo de algún modo, el proceso.

¿Es rentable minar criptomonedas?

Hay disponibles varias opciones para ganar dinero con criptodivisas, como invertir, el trading entre otras, la minería una de las menos ventajosas para particulares. 

Por medio de calculadoras de minería, es posible calcular la rentabilidad aproximada de cada moneda en particular, con tan solo suministrar los datos solicitados, de esta forma podrá conocer con más certeza si es el método adecuado para usted. 

Conclusiones

Antes, la minería de criptomonedas era un proceso, aunque complejo desde la parte operativa, más simple para incurrir y obtener ganancias. Hoy en día la competencia ha crecido desmesuradamente y otros actores, en forma de empresas dedicadas a esto, han entrado en el juego, empleando recursos casi ilimitados y dejando por fuera a muchos pequeños mineros. 

La recomendación es investigar cuáles criptos aún permiten hacerlo sin necesidad de una gran inversión o de requerir formar un pool de minería y tomar a su vez en cuenta el gasto que involucra la inversión en equipos y los costos por la energía eléctrica, ya que la minería suele necesitar de mecanismos de ventilación que pueden aumentar esta tarifa considerablemente.

Este es el momento del mercado digital y si bien le resulta complicado entrar de esta forma, las oportunidades para hacerlo seguirán surgiendo y estarán cada vez más disponibles para usted.

Minar criptomonedas - Preguntas Frecuentes

¿Cuánto se tarda en minar un Bitcoin?

Un bloque nuevo es creado aproximadamente cada 10 minutos con el resultado de 6,5 nuevas Bitcoin

¿En qué consiste la minería de criptomonedas?

Es un proceso que se emplea para liberar nuevas criptomonedas y ponerlas en circulación. El minero debe completar la verificación de un bloque y agregarlo a red Blockchain para recibir el pago en nuevas monedas.

¿Cuánto se gana minando Bitcoin?

Para el día de hoy la recompensa por agregar un bloque a la red es de 6,25 BTC (cercano a los 320.000 dólares).

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